Ik heb ervoor gekozen om een verkeersboete advocaat te worden omdat ik zeer sterke gevoelens heb over het helpen beschermen van de rechten van anderen. Toch, als advocaat, probeer ik neutraal te blijven over bepaalde onderwerpen, en een van die onderwerpen is de legalisering van marihuana. Marihuana en de effecten die het heeft op een bepaald individu is niet mijn vakgebied, maar ervoor pleiten dat u zich niet inlaat met illegale activiteiten is zeker een van mijn verantwoordelijkheden als advocaat. Tot grote teleurstelling van velen is het gebruik van marihuana tijdens goedkoop dagje weg nog steeds illegaal in de Nederland. Bijgevolg is het niet relevant hoe ik over het gebruik ervan denk.

Nu ik duidelijk heb vastgesteld dat ik noch een voorstander noch een tegenstander ben van het gebruik van marihuana buiten de grenzen van de wet, zou ik de zaak graag wat meer in detail bespreken. Cannabis wordt al bijna vierduizend jaar gebruikt als entheogeen, d.w.z. als een stof die wordt gebruikt om een spiritueel ontwaken of een spirituele ervaring teweeg te brengen. Hoewel moeilijk te achterhalen is waar deze praktijk oorspronkelijk vandaan komt, zijn er historische documenten die erop wijzen dat cannabis al wordt gekweekt en geoogst sinds de mens een agrarische samenleving is geworden. Dit bewijs is gevonden in talrijke landen, waaronder Afrika, China, Griekenland, India, Nepal, en andere.

Cannabis wordt niet alleen gebruikt als entheogeen

Cannabis wordt niet alleen gebruikt als entheogeen, maar ook op verschillende andere manieren, bijvoorbeeld als industriële vezel. Deze vezel wordt gebruikt voor het maken van papier, textiel en kleding, hoewel het bij gebruik voor kleding vaak wordt gecombineerd met andere soorten vezels. Het wordt ook gebruikt in sommige voedingsmiddelen. Het heeft een prominente plaats ingenomen in de popcultuur in de vorm van films en liedjes, en is alleen al hier in de V.S. een miljardenindustrie geworden.

Het is niet eenvoudig om te achterhalen wanneer cannabis precies illegaal werd in de Verenigde Staten. Begin 1900 werd het door de New York Board of Health geclassificeerd als een verslavende drug. Ook in de beginjaren van de 20e eeuw ontstond er in het hele land controverse over de effecten die cannabis heeft op mensen. Velen vonden dat het leidde tot meer seksuele begeerte, gewelddadig gedrag, irrationaliteit en, in overeenstemming met de New York Board of Health, tot gewenning. Als gevolg van deze bezorgdheid begon de Amerikaanse regering te eisen dat producten die marihuana of bijproducten daarvan bevatten, moesten worden geëtiketteerd als vergif.

Marijuana Tax Act van 1937

In feite was het de Marijuana Tax Act van 1937 die marihuana aanvankelijk illegaal maakte. Hoewel deze wet het bezit van marihuana niet per se strafbaar stelde, legde hij wel straffen en handhavingsbepalingen op aan degenen die betrokken waren bij het gebruik en de verkoop ervan. Het was een catch-22 situatie – je moest er belasting over betalen als je het verkocht of gebruikte, maar als je dat probeerde, gaf je toe dat je het in bezit had zonder er belasting over te betalen. Overtredingen van de wet kunnen tot vijf jaar gevangenisstraf en een boete van 2000 dollar tot gevolg hebben.

Comprehensive Drug Abuse Prevention and Control Act van 1970

De Comprehensive Drug Abuse Prevention and Control Act van 1970 creëerde wettelijke richtlijnen met betrekking tot beveiliging, het bijhouden van registers en het gebruik (of de illegaliteit van het gebruik) van bepaalde drugs. Deze wet voorzag ook in een classificatiesysteem voor verschillende drugs, waarbij Schedule 1 drugs het strengst gereglementeerd zijn. Deze klasse van drugs omvat illegale stoffen op basis van bezorgdheid over de veiligheid en de mate van verslavingspotentieel, omdat ze een grote kans op misbruik hebben zonder erkend medisch doel. Marihuana valt onder deze categorie. Hoewel sommige staten hebben geoordeeld dat marihuana wel degelijk medische voordelen biedt, is dit een federale wet die de individuele beslissingen van de staten over deze kwestie niet dicteert.

Hier ligt de kern van het probleem

Hier ligt de kern van het probleem. Het debat over de vraag of cannabis al dan niet schadelijk is, wordt al meer dan vier decennia heftig gevoerd. Daarnaast is er de laatste 20 jaar een debat gaande over de vraag of marihuana al dan niet medicinale voordelen biedt. Recent onderzoek lijkt aan te tonen van wel, maar er zijn veel onderzoekers die het niet eens zijn over de gegevens die het onderzoek oplevert. Er zijn talloze studies uitgevoerd naar dit pretentieloze onkruid en de verkregen gegevens lijken vaak sterk uiteen te lopen.

Wat waar is gebleken, is dat marihuana cannabinoïden bevat, zoals tetrahydrocannabinol (THC). Deze en andere chemische verbindingen die in cannabis worden aangetroffen, werken in op de hersenen. THC is een pijnstiller, dus het helpt pijnniveaus te verminderen, terwijl het ook de eetlust en ontspanning verhoogt en agressieniveaus vermindert. De vermindering van de pijn is de reden waarom het vaak wordt voorgesteld voor gebruik bij kankerpatiënten, en de toename van de eetlust is de reden waarom het vaak wordt aanbevolen voor HIV/AIDS patiënten. Omdat er echter nog andere psychoactieve effecten zijn die niet worden begrepen, wordt het medisch gebruik nog steeds heftig betwist.

Eén ding dat niet ter discussie staat, is de passie die voorstanders/afvallers voelen over het onderwerp. Net als de studies die de eerder genoemde positieve resultaten aantoonden, wijzen sommige studies erop dat langdurig gebruik kan leiden tot geheugenverlies op korte termijn, een scheve waarneming, verlies van evenwicht en andere problemen.

Cannabis moet worden gelegaliseerd

Het lijkt erop dat iedereen een mening heeft over deze kwestie en dat slechts weinigen onverschillig staan tegenover de vraag of cannabis al dan niet moet worden gelegaliseerd. Sommigen pleiten voor de legalisering van cannabis voor recreatieve doeleinden, anderen vinden dat cannabis alleen voor medische doeleinden zou moeten worden toegestaan, en weer anderen vinden dat cannabis niet alleen schadelijk is, maar ook de deur openzet voor gebruikers die andere, gevaarlijkere drugs gaan proberen.

In 2014 werd in Florida wetgeving opgesteld in een poging om marihuana gelegaliseerd te krijgen voor medicinaal gebruik. Deze poging kreeg veel publiciteit en werd door veel inwoners van Florida onder de loep genomen. In feite was het zo’n controversieel, maar populair, onderwerp dat veel mensen ervan uitgingen dat het zeker zou worden aangenomen. Immers, in het recente nieuws hadden verschillende andere staten met succes soortgelijke kwesties aangepakt. Natuurlijk gingen sommige mensen, vooral degenen die marihuana als heilzaam of weinig schadelijk beschouwen, ervan uit dat de wetgeving zou worden aangenomen.

Helaas voor de voorstanders van de legalisering ervan

Helaas voor de voorstanders van de legalisering ervan, werd het met een kleine meerderheid verworpen. Dit was een grote teleurstelling voor veel inwoners van Florida. Het is dus nog steeds illegaal en er staan zware straffen op als je het in bezit hebt.

Sommige van deze straffen kunnen aanzienlijk zijn, zoals deportatie voor niet-ingezetenen. Met de gevarieerde etnische diversiteit die in Florida te vinden is, kunnen de gevolgen groot zijn. Als een agent een niet-inwoner van Florida aanhoudt en er wordt zelfs maar een kleine hoeveelheid wiet in het voertuig gevonden, kan hij of zij gedeporteerd worden. Het is zelfs niet nodig dat de persoon schuldig wordt bevonden aan het bezit van een misdrijf. Dit geldt ongeacht of een buitenlandse bestuurder al dan niet een legale of illegale inwoner van de staat is. Dit kan zelfs gebeuren als het om een kleine overtreding gaat die voortkomt uit een kleine hoeveelheid voor persoonlijk gebruik. Nogmaals, u hoeft niet eens veroordeeld te worden en toch te maken te krijgen met deportatie, en de gevolgen van deportatie kunnen verwoestend zijn, vooral voor gezinnen.

Vertrouwen op het Vierde Amendement om ons te beschermen

Hoewel we moeten kunnen vertrouwen op het Vierde Amendement om ons in dergelijke omstandigheden te beschermen, heeft het Hooggerechtshof van Florida bepaald dat als een agent verklaart dat hij marihuana ruikt tijdens een verkeerscontrole of als hij drugsparafernalia in de auto ziet, dit hem een waarschijnlijke reden geeft om het voertuig te doorzoeken. Een ander frustrerend feit is dat als hij u vraagt of hij uw voertuig mag doorzoeken en u weigert, dit in de ogen van de wet ook een waarschijnlijke oorzaak oplevert.

Ja, softdrugs is nog steeds illegaal in de Nederland; maar ons rechtssysteem bepaalt dat iedereen recht heeft op een eerlijke verdediging, en dat geldt zowel voor legale als illegale inwoners. Als u bent beschuldigd van bezit tijdens een verkeerscontrole, bel ons dan voor ticketforsale tickets. Al onze inwoners hebben het recht om gelijk behandeld te worden.